Столица Эстонии, Таллин - прекрасный европейский город со своей неповторимой атмосферой и обилием архитектурных и исторических памятников и современных развлечений. Таллинн находится на берегу Балтийского моря, всего в нескольких часах лета от главных городов Европы. В 80 км на север от Таллинна, через Балтийское море расположился Хельсинки, в 300 км на восток - Санкт-Петербург, а на юг, практически на том же расстоянии - Рига. Таллинн - крупнейший в стране приморский город-порт. Это перекресток, на котором сходились самые различные культурные и исторические влияния: шведское, немецкое, датское, русское. Результатом стал этот неповторимый и удивительный город. Для многих поколений туристов из России Таллинн не нуждается в представлении. Во времена СССР сюда с удовольствием приезжали экскурсанты со всех уголков страны. Да, тогда Таллинн не считался заграницей, но в узких улочках Старого Таллинна всегда ощущалось что-то непривычное, "западное". Не зря для съемок многих советских фильмов, место действия которых развертывалось в Западной Европе, в качестве "натуры" использовали Таллинн - от "Трех мушкетеров" до "17 мгновений весны".

Сегодня Таллинн -это типичный европейский город. Муниципалитет и правительство расходуют колоссальные средства на реставрацию старинных зданий. Старый Таллинн и его музеи находятся в прекрасной "форме". Строятся новые центры развлечений и места "притяжения" для туристов. Рядом со Старым городом отстраивается деловой центр - с высотными зданиями, деловыми центрами и гостиницами, превращаясь постепенно в типичный оживленный "даунтаун".

Районы и кварталы

В Таллинне 19 музеев, в том числе орудийная башня XVI в. "Толстая Маргарита", дворец Кадриорг нач. XVIII в., дом-музей Петра I, Исторический музей в здании Большой гильдии XIV-XV вв., монастырь доминиканцев XIII-XVI вв., где сохранились порталы, подвалы и галерея. Во всех почти городах есть краеведческие музеи.

Вышгород (или Верхний город) - во все исторические эпохи считался в Таллинне символом политической власти. Сейчас здесь размещаются правительство и парламент Эстонской республики. Вышгород занимает территорию в 8 га, обнесенную мощными крепостными укреплениями. Возвышаясь на 45 м над уровнем моря, он доминирует на Таллинном. Самая высокая башня - Длинный Герман (45.6 м). Верхний город - прекрасное место для прогулок. С его смотровых площадок открывается прекрасная панорама Таллинна и захватывающие виды Старого города и его зданий, покрытых красной черепицей.

Бывший губернаторский дворец (дворец Тоомпеа) - это центр Верхнего города, и в то же время - центр нынешней законодательной власти Эстонии. Здесь сейчас находится зал заседаний Эстонского парламента. Здание было возведено по приказу Екатерины II в 1773 году.

Православный Собор Александра Невского - расположен в Верхнем городе рядом со зданием парламента. Собор, построенный в 1900 году, нарочито выделяется по архитектуре от окружающих построек, и по своему замыслу, должен был утверждать русское влияние, в том числе и церковное, в противовес веяниям с запада и немецкому засилью.
Домская церковь, освящение которой состоялось в 1240 году, является одним из символов Таллинна. Интерьеры церкви украшает коллекция фамильных гербов остзейских дворянских семей. Здесь похоронен ряд видных людей: уроженец Эстонии мореплаватель Адам Крузенштерн, русский адмирал шотландского происхождения Самуил Грейг, и др.
Средневековая орудийная башня Кик-ин-де-Кек возвышается на склоне холма Тоомпеа. Она была построена в 1483 году. В переводе с эстонского ее название означает "смотри в кухню" (имелось в виду, что башня такая высокая, что с нее можно заглянуть через дымоход в очаги жителей Нижнего города, чтобы посмотреть, что у них на ужин). Сейчас это своеобразный музей оборонительных сооружений Таллинна и важнейших военных событий XIII - XVII веков.

Ратушная площадь - в прошлом являлась историческим центром и главным городским рынком Таллинна. Сегодня это самая красивая площадь города, обрамленная недавно отреставрированными зданиями постройки XIV - XVII веков. Ратушная площадь - самое оживленное место города, притягивающее толпы туристов. На ней и в ближайших переулках до позднего вечера работает большое количество ресторанчиков, баров и кафе.

Ратуша, которая является главным архитектурным акцентом Ратушной площади - это символ Старого Таллинна. Здание было построено в XV-XVI веках, ее башню венчает знаменитый флюгер воина "Старый Томас". В наше время Ратуша продолжает играть важную представительскую роль - в ее внутренних покоях проводятся официальные мероприятия и торжественные правительственные приемы.

Музеи и достопримечательности

Морской музей расположен в самой крупной башне городской стены - в Башне Толстой Маргариты. Здесь представлена коллекция моделей судов - начиная с кораблей викингов до современных теплоходов. Есть внушительная экспозиция морских карт, морской литературы и фотографий.

Таллиннский городской музей, расположенный в бывшем дома зажиточного купца начала XV века, повествует об истории Таллинна. В экспозиции музея внушительные коллекции фаянса и фарфора, оловянной посуды, изразцов, старинной мебели. Особенно привлекает внимание посетителей коллекция из 2000 старинных костюмов жителей Таллинна разных веков.
Исторический музей - расположен в одном из красивейших зданий Старого города - в бывшем здании Большой гильдии, построенном в 1417 году. Экспозиция музея охватывает большой период истории Эстонии - с древнейших времен и до наших дней.

Церковь Нигулисте - один из самых впечатляющих примеров храмовой архитектуры в Таллинне. Церковь была построена в XIV-XV веках. Сейчас здесь находится зал для органных концертов, в котором в начале августа ежегодно устраивается фестиваль органной музыки, и экспозиция, в которой большой интерес составляют главный алтарь XV века работы мастера Хермана Роде, и фрагменты известной картины "Пляска смерти" Бернта Нотке. Картина приобрела всемирную известность из-за своей мрачной аллегоричности: она изображает сильных мира сего (правителей, епископов, и т.д.) водящими хоровод со смертью.

Рокка-аль-Маре - парк-музей под открытым небом вблизи Таллинна, в приморском лесопарке. Это бывшее дачное место носит итальянское название и переводится как "Утес у моря". Первоначально здесь построил свою летнюю мызу промышленник Жирар де Сукантон, большой любитель итальянского искусства, которому этот участок побережья и обязан своим нынешним названием. Территория экспозиции разделена на четыре части, соответствующие историко-этнографическому делению Эстонии. В музее собрано более 45 тысяч экспонатов, связанных с бытом эстонских хуторов. Здесь представлены более сотни различных крестьянских усадеб, перенесенных из разных уголков Эстонии со всеми хозяйственными постройками: амбарами, водяными и ветряными мельницами, мастерскими, молельными домами, и т.д.

Эстонский художественный музей расположен в красивейшем здании Таллинна - Кадриоргском дворце, который был построен в первой четверти XVIII века Петром I, и считается лучшим барочным ансамблем Эстонии. Своей архитектурой, расположением и прекрасным парком дворец Кадриорг отчасти напоминает дворцовый ансамбль Петергоф, но только в миниатюре. Коллекция музея состоит из 900 полотен мастеров голландской, русской и итальянской живописи. Картины Ивана Шишкина, Ивана Айвазовского, Ильи Репина, Кузьмы Петрова-Водкина являются украшением экспозиции.

Дом-музей Петра I - это старейший музей Эстонии, расположенный в зеленом пригороде Таллинна неподалеку от дворца Кадриорг и его паркового ансамбля. Дом удивляет своими небольшими размерами и простотой. Это бывшая мыза помещика Дрентельна, которую российский самодержец приказал переоборудовать под малый дворец. В настоящее время здесь выставлены экспонаты, связанные с личностью Петра и его временем.

Доминиканский монастырь был основан в Таллинне в 1246 году. Сейчас здесь представлена уникальная коллекция статуй.
Музей природы знакомит посетителей с природой Эстонии и состоит из разделов: геология Эстонии, Балтийское море, внутренние водоемы, болота, леса и заповедники.

Пирита - великолепный пляжно-парковый район на восточной окраине Таллинна. По сути дела, Пирита - это огромный благоустроенный городской пляж протяженностью свыше 4 км, любимое место отдыха горожан и туристов в летние месяцы. Это очень живописное место: сосны почти вплотную подступают к красивому пляжу с мелким песком.

В начале района Пирита находится Центр яхтспорта с гаванью, построенный перед Олимпийской регатой 1980 года. Чуть в стороне, в 2 км - развлекательный пляжный комплекс с тренажерными залами, барами, ресторанами и популярной дискотекой OPIUM.

Памятник "Русалка" - возвышается в самом начале района Пирита. Памятник представляет собой трогательную фигуру ангела, посылающего благословение в то место, где в далеком 1893 году затонул вместе со всем экипажем русский броненосец "Русалка" (скульптор А. Адамсон, 1902 г.).

Певческое поле (Маарьямяги) - очень известное в Таллинне место. Это открытая сценическая площадка, где начиная с 1928 года, десятки тысяч зрителей собираются раз в четыре года на грандиозные певческие праздники. В 1960 году здесь была построена огромная сцена, на ступенях которой одновременно может находится до 30 тысяч певцов.
 
На Певческом поле в летнее время регулярно проходят концерты мировых музыкальных звезд.

Ботанический сад Таллинна расположился на берегу реки Пирита и занимает территорию в 115 га. Коллекция сада насчитывает свыше 4 000 растений, включая тропические растения и пальмы, которые выращиваются в оранжерее.

Зоопарк Таллинна - один из самых богатых в Cеверной Европе по количеству представленных животных - свыше 3 700, 300 видов. Зоопарк был основан в 1939 году.